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Le cancer

Qu'est-ce que le cancer de la tête et du cou?

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Introduction

Le cancer de la tête et du cou est un terme générique pour désigner les cancers qui surviennent dans la région de la tête et du cou, y compris la bouche, le nez et la gorge. Ce type de cancer porte de nombreux noms différents selon son origine. En effet, il peut survenir à divers endroits. En voici quelques-uns :
 
Cancer de la tête et du cou

 
Les cancers de la tête et du cou commencent le plus souvent dans les cellules squameuses, qui tapissent les surfaces humides à l’intérieur de la bouche, du nez ou de la gorge. Ces cancers sont connus sous le nom de carcinomes épidermoïdes de la tête et du cou.

Bon à savoir:

Les cancers de la thyroïde, du cerveau et des yeux ne sont pas habituellement classés comme cancers de la tête et du cou.


Quelles sont les causes du cancer de la tête et du cou?

Il existe plusieurs facteurs de risque de cancer de la tête et du cou. Ces facteurs de risque ne causent pas tous le cancer, mais ils peuvent contribuer à son apparition.

  • Tabagisme

    Tabagisme

  • Consommation élevée d’alcool

    Consommation élevée d’alcool

  • Infection au virus du papillome humain (VPH)

    Infection au virus du papillome humain (VPH)

La plupart des cancers de la bouche sont liés à l’usage du tabac, ce qui comprend les cigarettes, les cigares, les pipes et le tabac à mâcher. L’alcool est un autre facteur de risque important du cancer de la bouche. Le risque de cancer de la bouche augmente avec la quantité de tabac ou d’alcool consommée et la durée de cette consommation. La consommation d’alcool allié au tabac entraîne un plus grand risque de cancer de la bouche que la consommation d’alcool ou de tabac seulement.
 
Cependant, même si vous ne fumez pas ou ne buvez pas d’alcool, vous pourriez présenter d’autres facteurs de risque. En voici quelques exemples :

  • Âge – Les cancers de la tête et du cou surviennent principalement chez les personnes de plus de 40 ans
  • Mauvaise hygiène buccale
  • Exposition à certaines substances sur le lieu de travail (p. ex. poussière de bois, vapeurs de peinture, formaldéhyde)
  • Exposition à la radiation
  • Infection par le virus d’Epstein-Barr
Les cancers de la tête et du cou sont-ils fréquents?

La Société canadienne d’oto-rhino-laryngologie et de chirurgie cervico-faciale estime que plus de 4 300 Canadiens développeront un cancer de la tête et du cou cette année.


What are the symptoms of head and neck cancer?

Quels sont les symptômes du cancer de la tête et du cou?

 

Les symptômes que présente une personne varient selon l’endroit où se trouve le cancer. Vous trouverez ci-dessous certains des symptômes potentiels des divers types (endroits) de cancer de la tête et du cou :

  • Enflure ou plaie qui ne guérit pas – symptôme le plus courant
  • Tache rouge ou blanche dans la bouche
  • Masse ou bosse dans la tête ou le cou, avec ou sans douleur
  • Mal de gorge persistant
  • Mauvaise haleine non expliquée par une mauvaise hygiène
  • Enrouement ou altération de la voix
  • Congestion nasale persistante
  • Saignements de nez fréquents
  • Difficulté à respirer
  • Difficulté à mastiquer, à avaler ou à bouger la mâchoire ou la langue, ou sensation de douleur lors de ces actions
  • Sang dans la salive ou les sécrétions
  • Détachement des dents
  • Perte de poids inexpliquée
  • Fatigue
  • Douleur ou infection aux oreilles
Bon à savoir :

Parfois, les personnes atteintes d’un cancer de la tête et du cou n’ont aucun de ces symptômes.

Divers tests sont utilisés pour diagnostiquer le cancer de la tête et du cou, entre autres l’examen physique, les analyses de sang, la panendoscopie (intervention permettant d’examiner l’intérieur de la tête et du cou), la biopsie (examen des cellules au microscope) et les examens d’imagerie, comme la tomodensitométrie et l’IRM (pour obtenir des images détaillées du corps).


Mon cancer est-il grave?

La gravité d’un cancer dépend de son stade, qui indique à votre médecin l’étendue de sa propagation (ou « métastases »). Lorsqu’un cancer s’est propagé, cela signifie qu’il a atteint une autre partie du corps.

Votre cancer peut être de stade 0, 1, 2, 3 ou 4. Plus le stade est bas, moins le cancer s’est propagé; plus il est élevé, plus le cancer s’est propagé. Votre médecin fera quelques tests pour déterminer le stade de votre cancer. Il pourra ainsi vous recommander le type de traitement qui vous convient le mieux.


Quelles sont mes options de traitement?

Il est déstabilisant de recevoir un diagnostic de cancer. Vous vous demandez peut-être ce qui va se passer ensuite ou ce que l’avenir vous réserve. Sachez que vous aurez toute une équipe de professionnels de la santé à votre disposition. Ils travailleront ensemble pour établir un plan de traitement personnalisé. Votre plan de traitement dépendra de nombreux facteurs, notamment l’endroit où siège votre cancer, son stade, votre âge et votre état de santé global. Il existe de nombreuses options de traitement du cancer, chacune agissant de façon différente. En voici quelques-unes :

Surgery
Intervention chirurgicale
Radiation therapy
Radiothérapie
Chemotherapy
Chimiothérapie
Targeted therapy, such as immunotherapy

Traitement ciblé, tel que l’immunothérapie
A combination of treatments

Combinaison de traitements
Bon à savoir:

L’immunothérapie, un type de traitement ciblé, agit en utilisant le système immunitaire de votre organisme pour lutter contre le cancer.
En savoir plus


Si vous souhaitez obtenir plus d’information sur les cancers de la tête et du cou et les options de traitement, consultez votre médecin.


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