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Réponses à vos questions sur l’immunothérapie contre le cancer

3 minutes de lecture


Le début d’un nouveau traitement contre le cancer peut être un moment difficile dans votre vie, en plus de soulever de nombreuses questions. Pour vous aider à comprendre ce qu’est l’immunothérapie contre le cancer ainsi que la façon dont elle peut vous aider, vous ou un être cher, voici les réponses à certaines de vos questions.


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Est-ce que l’immunothérapie contre le cancer est un traitement approprié pour moi ou pour l’être cher?

L’immunothérapie contre le cancer est différente des traitements classiques contre le cancer, comme la chimiothérapie ou la radiothérapie. L’immunothérapie contre le cancer agit en aidant le système immunitaire de l’organisme à lutter contre certains types de cancers.

 

L’immunothérapie contre le cancer s’est avérée efficace dans le traitement de plusieurs cancers, comme les cancers du rein et de la vessie, le mélanome, le lymphome hodgkinien et certains cancers du poumon.

 

Pour obtenir plus de renseignements ou pour savoir si l’immunothérapie contre le cancer peut être un traitement approprié pour vous ou un être cher, consultez votre médecin.


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Comment l’immunothérapie contre le cancer agit-elle?

L’immunothérapie contre le cancer agit en aidant le système immunitaire de l’organisme à lutter contre certains types de cancers.

 

Pour comprendre la façon dont l’immunothérapie contre le cancer agit, commençons par découvrir comment fonctionne le système immunitaire.

 

Dans l’organisme, les lymphocytes T (type de cellule du système immunitaire) repèrent et détruisent les cellules anormales, comme les cellules cancéreuses. Les molécules à la surface des cellules cancéreuses qui provoquent l’attaque des lymphocytes T sont appelées antigènes. Certaines cellules cancéreuses parviennent toutefois à se cacher parce qu’elles ressemblent beaucoup à des cellules normales. De plus, les cellules cancéreuses peuvent empêcher le système immunitaire de fonctionner correctement.

 

Les chercheurs en immuno-oncologie ont mis au point des traitements permettant au système immunitaire de « voir » les cellules cancéreuses. L’immunothérapie contre le cancer est également utilisée pour aider à renforcer ou à restaurer la capacité du système immunitaire à lutter contre le cancer.

 


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Est-ce que l’immunothérapie contre le cancer est un type de chimiothérapie?

La réponse simple à cette question est NON.

 

La chimiothérapie est un médicament, ou un traitement médicamenteux, utilisé pour détruire les cellules cancéreuses, ou freiner ou ralentir leur prolifération.

 

L’immunothérapie contre le cancer est différente des traitements classiques contre le cancer, comme la chimiothérapie ou la radiothérapie. L’immunothérapie contre le cancer agit en aidant le système immunitaire de l’organisme à lutter contre certains types de cancers.


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Quels sont les effets secondaires possibles de l’immunothérapie contre le cancer?

Comme tous les médicaments et les traitements médicaux, l’immunothérapie contre le cancer peut avoir des effets indésirables. Les effets secondaires que vous présentez et leur gravité dépendent de nombreux facteurs, notamment votre état de santé général, le type de cancer pour lequel vous êtes traité, le médicament utilisé et la façon dont il est administré.

 

Des symptômes ressemblant à ceux de la grippe comme de la fièvre, des frissons, une faiblesse, des étourdissements, des nausées, de la diarrhée, des courbatures, de la fatigue ou des maux de tête, sont des effets indésirables courants de l’immunothérapie contre le cancer.

 

Certains médicaments d’immunothérapie peuvent causer des éruptions cutanées et des démangeaisons. Ces effets peuvent survenir durant votre traitement et se prolonger après le traitement. Consultez votre professionnel de la santé si vous présentez ces altérations cutanées. Il pourra vous proposer des crèmes ou vous prescrire des médicaments pour aider à soulager les démangeaisons.

 

Il est recommandé de parler avec votre médecin des effets indésirables possibles de votre traitement avant de le commencer.Si vous présentez un effet indésirable pendant votre traitement, assurez-vous d’en parler à votre médecin sans tarder. Il ou elle pourra vous suggérer des façons de soulager ou de prendre en charge ces effets indésirables afin que vous puissiez supporter autant que possible le traitement.

 


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Quelles répercussions l’immunothérapie contre le cancer aura­t­elle sur ma qualité de vie?

Comme tous les médicaments et les traitements médicaux, l’immunothérapie contre le cancer peut avoir des effets indésirables. Si vous présentez un effet indésirable pendant votre traitement, assurez-vous d’en parler à votre médecin sans tarder. Il existe des moyens de soulager ou de prendre en charge ces effets indésirables afin que vous puissiez supporter autant que possible le traitement.


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De quelle façon l’immunothérapie contre le cancer est-elle administrée?

Il existe différentes façons pour vous ou l’être cher de recevoir l’immunothérapie contre le cancer, notamment par :

  • Voie intraveineuse (IV) : L’immunothérapie contre le cancer est administrée par injection dans une veine, par un professionnel de la santé.
  • Voie orale : Pilules ou capsules à avaler.
  • Voie topique : Crème à appliquer sur la peau.
  • Voie intravésicale : L’immunothérapie contre le cancer est administrée directement dans votre vessie.

Vous pourriez devoir recevoir votre traitement tous les jours, une fois par semaine ou une fois par mois. L’immunothérapie contre le cancer est parfois administrée par cycles, ce qui veut dire que vous aurez des périodes de repos (sans immunothérapie contre le cancer) entre chaque période de traitement. De cette manière, votre corps a le temps de récupérer et de guérir.

 

Vous pouvez recevoir l’immunothérapie contre le cancer seule ou en association avec un autre type de traitement, comme la chimiothérapie ou la radiothérapie. Votre médecin choisira le plan de traitement qui vous convient le mieux.


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Combien de temps durera l’immunothérapie contre le cancer?

Votre médecin déterminera la durée de traitement appropriée selon le type de cancer dont vous êtes atteint et son stade, le type d’immunothérapie utilisée, et la façon dont votre organisme réagit au traitement.

 

L’immunothérapie contre le cancer est parfois administrée par cycles, ce qui veut dire que vous aurez des périodes de repos (sans immunothérapie contre le cancer) entre chaque période de traitement. De cette manière, votre corps a le temps de récupérer et de guérir.


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Vais-je devoir passer d’autres tests avant de commencer l’immunothérapie contre le cancer?

Vous aurez plusieurs rendez-vous avec votre médecin et avec l’équipe soignante après votre diagnostic de cancer et tout au long de votre immunothérapie contre le cancer. Votre médecin vous prescrira différents tests, notamment des analyses sanguines et des examens d’imagerie, pour suivre vos progrès et pour voir si des changements se produisent avant, pendant et après votre traitement d’immunothérapie contre le cancer.

 

Parlez à votre médecin pour en savoir plus.


Si vous avez des questions sur l’immunothérapie contre le cancer pour lesquelles vous n’avez pas trouvé de réponse, consultez votre médecin.


Si vous présentez ces effets ou d’autres effets indésirables pendant votre traitement,

Parlez avec votre médecin tout de suite.

Vous pouvez contribuer à réduire ou à gérer vos effets secondaires de manière à vous aider à traverser votre traitement aussi confortablement que possible.